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Eucaliptos en terrazas y jardines y siempre con los koalas.

Hablo de como cuidar los eucaliptus y la relación con unos encantadores herbíboros, los koalas.

¿Sabías que el eucaliptus es el árbol o arbusto de hoja perenne de más rápido crecimiento?

El eucaliptus globulus quizá es el más rápido crecimiento.

-Lo podemos mantener como arbusto con podas de formación frecuentes. Puede vivir perfectamente en una maceta durante muchos años. Las hojas son muy perfumadas, el olor balsámico, hace huir a los insectos. Excepto, el follaje del eucaliptus gunni que no suele tener el olor típico a eucaliptus
– Vegetal muy resistente. El más resistente es el pauciflora subsp. Niphophila.

– Tolera: la sequía, todo tipo de terrenos, el viento y cualquier tipo de exposición. El eucaliptus urnigera ha sido plantado comercialmente para hacer barreras contra el viento.

– Sólo algunos pueden soportar temperaturas muy bajas. Es el caso del eucaliptus pauciflora subsp. Ninhophila, soporta temperaturas de -22 grados C.

-Algunos eucaliptus son tapizantes como el eucaliptus cordata

-Exposición: sol o también sombra.

– El clima ideal para la mayoría de eucaliptos sería un clima cálido del litoral mediterráneo, por ejemplo.

-La flor, las hojas de algunos y los frutos son muy peculiares, de gran valor ornamental. El globulus es el emblema floral de Tasmania. El gunni i el cinerea se utilizan mucho en floristería pues sus hojas pequeñas son muy decorativas.

Los koalas son animales que encontramos en la franja más oriental de Australia, en los bosques xerófilos de eucaliptus (Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia del Sur). Y es que los koalas se alimentan exclusivamente de hojas de eucaliptus, aunque a veces comen de otras plantas como la acacia, el té o el cayeputi. ¿Dichas hojas son muy nutritivas? No, pero disponen de grandes cantidades de agua. Los koalas sustituyen el agua por estas hojas. A parte de ser poco nutritivas la digestión de las hojas de eucaliptus es muy costosa. Los koalas tienen un metabolismo lento debido a su dieta basada en gran cantidad de fibras y bajos nutrientes. Dado que no almacenan grasas, necesitan adoptar estrategias que conserven la energía. Dormir es una de ellas. Así pues el koala duerme 16 horas al día y descansa otras 5. El sistema digestivo del koala está especialmente adaptado para eliminar los componentes tóxicos de las hojas de eucaliptus

Existen muchas clases de eucaliptus (600 especies ampliamente distribuidas por Australia) pero sólo 30 tipos forman parte de la dieta del koala, de los cuales 5 pueden considerarse fundamentales. Según donde viva un koala consume las hojas de un tipo u otro de eucaliptus.

 

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