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Una planta bate el record del genoma más grande del mundo

Se descubre que una preciosa planta llamada Paris japónica posee 50 veces el ADN humano.

Os detallo, los hallazgos de la revista Botanical Journal of the Linnean Society.

Investigadores del Kew Botanical Gardens del Reino Unido dicen que la planta, Paris japonica, tiene el genoma más grande registrado hasta ahora, lo que la deja con un alto riesgo de extinción.

¿Y que es un genoma? Es la totalidad de la información genética (campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación ) que posee un organismo en particular..

“Algunas personas podrían preguntarse cuáles son las consecuencias de un genoma tan grande y si realmente importa que un organismo tenga más ADN que otro”, dijo Ilia Leitch, una investigadora en Jodrell Laboratory de Kew. “La respuesta a esto es un rotundo ‘sí'”, agregó.

“Tener un genoma grande aumenta el riesgo de extinción. Entre más largo es, mayor es el riesgo”, añadió. El amplio rango de tamaños de genomas -la cantidad de ADN- en plantas y animales ha fascinado y sorprendido a los científicos.

Con 152,23 picogramos (pg) de ADN, la planta Paris japonica tiene alrededor de un 15 por ciento más que la especie que ostentaba el récord previamente, el pez pulmonado marmoleado o Protopterus aethiopicus, con 132,83 pg.

También es 50 veces más grande que el genoma humano, que es de 3,0 picogramos. Un picogramo es un billonésimo de un gramo. Leitch dijo que la importancia del tamaño recae en el hecho de que cuanto más ADN tenga un genoma, toma más tiempo que una célula copie todo su ADN y se divida.

“La repercusión de esto es que puede tomar más tiempo que un organismo con un genoma más grande complete su ciclo de vida que uno con genoma más pequeño”, señaló.

Esto explica por qué muchas plantas que viven en desiertos que deben crecer rápidamente después de lluvias tienen genomas más pequeños que les permiten crecer velozmente, mientras que las especies con genomas grandes crecen mucho más lentamente y no se encuentran en hábitats tan duros.

Leitch dijo que en las plantas, la investigación ha mostrado que aquellas con grandes genomas sufren un mayor riesgo de extinción, se adaptan menos a vivir en tierras contaminadas y son menos capaces de tolerar condiciones ambientales extremas, factores que dijo que eran “todos muy relevantes en el cambiante mundo de hoy”.

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